Comment choisir le liquide de refroidissement qui convient à son véhicule

Prendre soin de votre véhicule ne se limite pas à faire le plein d’essence et à changer les pneus. Des centaines de pièces mobiles et différents liquides doivent fonctionner à l’unisson pour amener votre véhicule du point A au point B en toute sécurité. Et l’un des éléments indispensables au bon fonctionnement de votre véhicule est le liquide de refroidissement. Et pour savoir quel liquide de refroidissement convient à votre véhicule, il faut connaître les différents types offerts et leur usage.

how to choose the right coolant - choisir le liquide de refroidissement qui convient a son vehicule

Qu’est-ce que le liquide de refroidissement?

Le liquide de refroidissement est essentiel au bon fonctionnement de votre voiture. En été, le moteur peut devenir extrêmement chaud. Le point d’ébullition du liquide de refroidissement est plus élevé que celui de l’eau pure, ce qui lui permet de prévenir la surchauffe du moteur. En hiver, son point de congélation est assez bas qu’il demeure liquide même à très basse température.

En d’autres termes, le liquide de refroidissement sert à réguler la température du moteur et à éviter qu’il atteigne des températures extrêmes qui pourraient endommager votre véhicule. Ces dommages sont généralement irréversibles et entraînent des réparations coûteuses.

Quelle est la durée de vie du liquide de refroidissement?

Remplir une seule fois le circuit de refroidissement du moteur avec du liquide de refroidissement n’est pas suffisant pour résoudre tous vos problèmes. Sa durée de vie n’est pas éternelle. Puisqu’il est composé de plusieurs éléments actifs, le liquide de refroidissement se dégrade au fil du temps et perd de ses capacités de protection du moteur. Usé, il n’arrive alors plus à prévenir la formation de rouille (ou de corrosion) et l’accumulation de sédiments, ce qui cause des dommages au système de refroidissement.

Même si le liquide de refroidissement a une durée de vie de quelques années, il faut vidanger complètement le circuit et le remplir de liquide neuf. Il faut aussi vérifier le niveau de liquide de refroidissement au moins tous les six mois et faire l’appoint si nécessaire.

Antigel et liquide de refroidissement : quelle est la différence?

Ces deux termes sont souvent utilisés sans distinction, et on peut comprendre pourquoi; ce sont presque des synonymes, mais pas tout à fait. L’antigel est essentiellement du liquide de refroidissement très pur, avant qu’il ne soit dilué avec de l’eau.

Ainsi, lorsque vous aurez à ajouter du liquide de refroidissement, vous devez suivre les directives sur l’étiquette, peu importe le produit qui convient à votre véhicule (antigel ou liquide de refroidissement). Dans certains cas, il faut diluer la solution avec de l’eau, même si l’étiquette indique que le bidon contient du liquide de refroidissement.

the difference between coolant and antifreeze - la difference entre l antigel et le liquide de refroidissement

Types de liquide de refroidissement et composition

La composition des différents types de liquide varie, mais quelques éléments sont communs à tous les liquides de refroidissement. Ils contiennent tous de l’eau, de l’éthylène glycol ou du propylène glycol, et des additifs inhibiteurs de corrosion.

Il existe trois grandes familles de liquides : à additifs inorganiques, à base d’acide organique et hybride organique.

Liquide à additifs inorganiques (IAT – Inorganic Additive Technology)

Le liquide IAT a dominé le marché pendant de nombreuses années. Il est plutôt rare de nos jours, car il convient aux véhicules d’un certain âge et sa durée de vie est plus courte que celle des liquides modernes. On doit généralement le remplacer tous les deux ans et il est destiné aux véhicules nord-américains fabriqués avant 1998. Le liquide IAT est facile à reconnaître par sa couleur vert clair classique.

Liquide à base d’acide organique (OAT – Organic Acid Technology)

Le liquide OAT convient à plusieurs véhicules fabriqués après 1998. Sa durée de vie atteint généralement cinq ans, mais certains fabricants affirment que leur liquide OAT peut durer jusqu’à dix ans. La plupart des liquides OAT sont de couleur orange, mais on en trouve aussi du rouge, du jaune et du violet. Les véhicules General Motors, Saab et Volkswagen utilisent généralement du liquide OAT.

Liquide hybride à base d’acide organique (HOAT – Horganic Organic Acid Technology)

Le liquide HOAT combine les avantages des deux autres (IAT et OAT) et il en existe plusieurs variétés qui conviennent aux véhicules des différents constructeurs automobiles. Voici une liste des différents liquides et leur application :

  • HOAT ordinaire
    • Ford, Fiat-Chrysler et certains constructeurs européens
  • HOAT sans phosphate
    • BMW, Volvo, Tesla, MINI
  • HOAT phosphaté
    • Toyota, Nissan, Honda, Hyundai/Kia et autres constructeurs asiatiques
  • HOAT silicaté
    • Mercedes-Benz, Audi, Volkswagen, Porsche

Idéalement, il faut remplacer le liquide HOAT au moins tous les cinq ans.

Il ne faut pas mélanger les différents types de liquide. Ils ne sont pas compatibles les uns avec les autres, et utiliser un mélange de liquides peut accélérer la corrosion des éléments du circuit et causer des dommages importants au système de refroidissement.

Choisir le liquide de refroidissement qui convient à son véhicule

Avec autant de choix, il peut être difficile de déterminer quel est le bon liquide de refroidissement pour votre véhicule. Si vous utilisez un liquide qui ne convient pas, votre véhicule risque de ne pas fonctionner correctement.

Par exemple, le liquide HOAT phosphaté est généralement recommandé pour les véhicules asiatiques en raison des enjeux de transfert de chaleur dans ces véhicules. Ses additifs anticorrosion sont à base de carboxylate et de phosphate (au lieu d’additifs à base de silicate). Le liquide HOAT silicaté, quant à lui, contient des additifs à base de silicate et ne contient pas d’éléments phosphatés qui réagissent avec les minéraux présents dans l’eau en Europe et causent de la corrosion. Ainsi, les véhicules européens nécessitent généralement un liquide HOAT de ce type.

Pour choisir le bon liquide, il faut connaître la marque, le modèle et l’année de fabrication du véhicule, ainsi que son lieu de fabrication.

Comme pour de nombreux travaux d’entretien, le manuel du véhicule indique généralement les spécifications du liquide de refroidissement approprié et la fréquence de son remplacement. Si vous n’avez pas de manuel sous la main, vous pouvez probablement trouver ces renseignements en ligne.

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Autres conseils

Voici quelques conseils à garder à l’esprit pour sélectionner le liquide de refroidissement qui convient :

  • Certains liquides sont vendus prêts à l’emploi et peuvent être versés directement dans le système de refroidissement. D’autres (concentrés) doivent être dilués à parts égales avec de l’eau.
  • La couleur seule ne permet pas de bien déterminer la nature d’un liquide de refroidissement. Il existe des liquides de différents types qui ont la même couleur; il faut donc bien lire les étiquettes avant de faire son choix.
  • Même si certains liquides ont une durée de vie de plus de cinq ans, il vaut mieux les remplacer avant l’échéance plutôt que d’attendre qu’il soit trop tard. Si le liquide de refroidissement contient des particules de rouille, il est temps de le changer.
  • Lors de la vidange du liquide, portez un équipement de protection approprié et débarrassez-vous du liquide usagé selon les normes environnementales en vigueur.

Comme pour tout produit automobile, prenez le temps de lire le mode d’emploi du liquide afin de respecter les directives d’utilisation. Vous pouvez également consulter les forums en ligne afin de connaître l’avis des propriétaires de véhicule comme le vôtre sur le choix du liquide de refroidissement qui lui convient.

Si vous avez besoin de plus de conseils pour choisir le bon liquide de refroidissement, passez à votre magasin NAPA Pièces d’auto pour en discuter avec un expert.

 

Jacob: Is this, technically, anti-freeze, then? Or would the label still say “coolant”?

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