Outils électriques, sans fil ou pneumatiques : lesquels choisir?

Quand il s’agit de réparer soi-même son véhicule, un ensemble d’outils à main de base vous permet d’effectuer bien des travaux. Avec un jeu complet de clés, des pinces, des clés à cliquet avec douilles ainsi que quelques autres outils spécialisés et un manuel de réparation, vous pouvez, ou presque, remonter un véhicule. Mais, quelquefois, un peu plus de puissance s’avère nécessaire, ou peut-être souhaitez-vous passer moins de temps sur une tâche? Les outils électriques et pneumatiques peuvent vous procurer ce petit « plus ». Mais lesquels choisir? Électriques à fil, sans fil ou pneumatiques?

Outils mécaniques – avantages et inconvénients

Il existe aujourd’hui une grande variété d’outils mécaniques qui nous procurent rapidité d’exécution et puissance, que ce soit pour dévisser, serrer, couper, plier ou même dégripper. De manière générale, on les regroupe en trois types d’outils mécaniques : pneumatiques (ou à air comprimé), sans fil (à pile) ou électriques (à brancher). Chaque type comporte ses avantages et ses inconvénients.

  • Les outils pneumatiques sont souvent associés à la réparation automobile, surtout à cause du bruit typique émis par la clé à chocs, le fameux « brapppp! ». Inventés en 1890, les outils pneumatiques, communément appelés « outils à air », font partie des outils de base de tous les ateliers de réparation automobile. Ces outils sont puissants, à tel point que le couple de dévissage de certaines clés à chocs peut atteindre 20 000 lb-pi. Seuls des outils hydrauliques offrent plus de puissance. Et puisque la source d’énergie est externe, les outils pneumatiques sont relativement légers. Dans un atelier, le compresseur d’air peut être placé à l’écart. L’installation de canalisations permet alors d’atteindre chaque poste de travail. Mais, dans votre garage, l’espace est certainement plus limité, tout comme votre budget.
  • Les outils sans fil sont les petits derniers de cette catégorie, ayant vu le jour dans les années 1960. L’arrivée toute récente des piles de nouvelle génération leur permet d’offrir une puissance proche de celle des outils pneumatiques, ce qui les rend tout  aussi pratiques. Auparavant, les outils à pile disposaient d’une autonomie et d’une puissance limitées, souvent à peine suffisantes pour un usage sérieux. Maintenant, ils rivalisent avec les outils pneumatiques sur les plans de la puissance, de la vitesse et même de la maniabilité. Cette lampe de travail à pile rechargeable éclaire votre zone de travail de plusieurs façons. Puisque la recharge des piles demande un certain temps, ayez sous la main plusieurs piles et chargeurs afin d’avoir, en tout temps, des piles chargées. Aussi, leur durée de vie utile est limitée.
  • Les outils électriques sont tout juste centenaires, la première perceuse électrique « portative » ayant été commercialisée en 1916. On en trouve peu dans les ateliers de réparation automobile. Les outils électriques courants sont les perceuses, les scies, les ponceuses et les rectifieuses, et la plupart existent également en version pneumatique ou à pile. Toutefois, les outils énergivores tels les appareils de chauffage, les pistolets à air chaud ou les fers à souder sont presque tous électriques.

Comment choisir l’outil mécanique qui vous convient

En général, les outils pneumatiques sont plus légers et plus puissants, alors que les outils sans fil nécessitent peu d’entretien et sont plus faciles à utiliser. Quant au coût, celui des outils pneumatiques (compresseur à air, tuyaux et outils) est semblable à celui des outils sans fil (chargeurs, piles et outils). Certains outils, comme les marteaux pneumatiques et les fers à souder, ne sont offerts que sous une seule forme. Les outils électriques sont plus puissants que les outils sans fil, mais si leur cordon est abîmé, ils peuvent créer un court circuit et provoquer une électrocution. Éteindre un feu ou ranimer une personne électrocutée n’est certainement pas une expérience souhaitable.

Finalement, choisir les bons outils mécaniques pour votre atelier, votre garage ou votre coffre à outils revient à choisir ceux qui conviennent le mieux à l’usage que vous voulez en faire. Les outils sans fil offrent la plus grande mobilité, puisqu’ils ne nécessitent pas de tuyau d’air ni de rallonge électrique. Les outils pneumatiques sont les plus puissants et ils sont en mesure de réaliser à peu près n’importe quel travail, mais certains outils sans fil ont une capacité comparable. Pour un atelier doté d’un compresseur d’air, le choix est assez facile, mais pour un usage résidentiel, c’est plus difficile à justifier.

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Par Benjamin Jerew

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