Filtres à air 101 – Guide du filtre à air automobile

Un moteur à essence a besoin de trois éléments pour fonctionner : de l’air, du carburant et une étincelle. Il suffit qu’un seul de ces trois éléments soit perturbé pour que la consommation de carburant augmente et que le fonctionnement et la performance soient dérangés. De plus, si l’air n’est pas parfaitement propre, la durée de vie du moteur s’en trouve grandement réduite. Regardons de plus près cet élément important et, plus particulièrement, la manière de le nettoyer avant qu’il ne soit avalé par le moteur; c’est le rôle du filtre à air.

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  • Difficulté : Facile
  • Durée : 10-30 minutes
  • Fréquence : Au besoin

Le rôle du filtre à air

Un moteur typique aspire des milliers de litres d’air pour chacun des litres d’essence qu’il consomme. Cet air provient directement de l’atmosphère, ce qui signifie que les chambres de combustion du moteur sont exposées à la saleté, aux insectes, à l’humidité et aux autres contaminants transportés par cet air. De l’air non filtré contenant aussi peu de poussière qu’un volume de la taille d’une aspirine peut causer l’équivalent de 48 000 kilomètres d’usure normale sur les organes internes du moteur. Il est donc de la plus haute importance que l’air qui entre dans le moteur soit propre et dépourvu de contaminants. Et c’est justement l’unique rôle du filtre à air.

Où se trouve le filtre à air?

Le filtre à air se trouve quelque part entre la prise d’air frais et le moteur, et il est généralement placé dans un boîtier. La plupart des moteurs récents à injection sont équipés de tubes ronds de grand diamètre reliant le filtre au moteur, ce qui permet de le trouver facilement. Pour accéder au filtre, on doit enlever le couvercle du boîtier, qui est généralement fixé par des agrafes à ressort ou des vis faciles à retirer. Voici un boîtier de filtre à air typique.

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Comment remplacer le filtre à air de son auto?

Le remplacement du filtre est une tâche assez simple, mais choisir un bon filtre n’est pas aussi facile.  Il en existe d’excellents qui filtrent bien et qui offrent peu de restriction, mais on trouve aussi des filtres de piètre qualité qui ne possèdent aucune de ces qualités. Il peut s’avérer difficile de trouver un filtre de bonne qualité. Plusieurs facteurs entrent en ligne de compte pour faire son choix : le type de couche filtrante, la capacité de filtration, et le débit d’air qu’il peut soutenir. La plupart des boîtiers à air utilisent des agrafes à ressort. Si vous avez besoin d’aide, NAPA vous offre sur cette page un petit guide pour bien choisir son filtre à air.

Ce filtre semble propre, mais ce n’est que le dos.

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Il existe trois principaux types de filtres à air pour moteur : en papier (les plus courants en monte d’origine), en coton et en mousse. Les filtres « haute performance » proposés en seconde monte sont généralement en coton huilé ou en mousse. Ces filtres sont destinés aux véhicules modifiés et à haute performance, mais leur efficacité réelle fait l’objet de débats. Comme la plupart des constructeurs automobiles montent des filtres en papier en équipement d’origine, voilà ce dont traitera principalement ce guide. Les filtres en papier sont composés d’une couche filtrante à base de pulpe de bois, dont la structure est très serrée, et qui est plissée à la manière du soufflet d’un accordéon. Cela permet d’obtenir une grande surface de filtration malgré des dimensions assez compactes.

Filtre usé (à gauche) et filtre neuf (à droite); la différence est évidente.

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Et si vous regardez au fond des plis, vous découvrirez des papillons, des coccinelles et toutes sortes de trésors!

Filtration : Voilà le rôle principal du filtre : retenir la saleté et les débris et les empêcher d’entrer dans le moteur. Lors du choix d’un filtre à air, la capacité de filtration est le facteur le plus important.

Débit d’air : Un filtre à air peu restrictif permet au moteur d’aspirer le maximum d’air. Mais plus le filtre à air se salit, plus le débit d’air qui le traverse est réduit.

air filter

 

 

Placez le filtre devant une source lumineuse et vous verrez facilement comme il est encrassé. Dans le cas d’un filtre usé, il y a peu de lumière qui passe au travers. Celui-ci est encrassé.

Respecter le calendrier de remplacement établi par le constructeur est l’aspect le plus important quant à l’entretien du filtre à air. Un filtre en papier doit généralement être remplacé après 16 000 à 20 000 km, alors que le filtre en coton huilé doit être nettoyé et huilé de nouveau après 80 000 km. Vérifiez l’état du filtre à air afin de vous assurer que votre moteur fonctionne à son maximum.

Une telle quantité de lumière traverse le filtre que le capteur de lumière de la caméra a assombri l’image. C’est bon signe.

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