Est-ce le moment de remplacer les freins? Nos conseils d’experts

Parmi tous les composants de votre véhicule, les freins remplissent un rôle très important : assurer un freinage sûr et prévisible chaque fois que votre pied appuie sur la pédale.

Toutefois, au fil des kilomètres, même le meilleur système de freinage aura besoin de soins et d’entretien. Il est important de déterminer quel est le bon moment pour réaliser une vérification, ce qui devrait être fait bien avant que vous ne notiez une perte d’efficacité des freins en roulant.

Voici quelques signes qui indiquent qu’il est temps de penser à faire réparer ou à remplacer les freins de votre véhicule.

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  • Difficulté : Facile
  • Durée : 10 minutes
  • Fréquence : Au besoin

Quel est ce bruit que j’entends?

Votre voiture commence-t-elle à sonner comme un camion-poubelle lorsque vous freinez à l’approche d’une intersection? Des freins qui grincent ou qui crient sont un bon indice que les plaquettes de frein approchent de la limite d’usure.

Habituellement, ce bruit désagréable est produit par de petites languettes métalliques fixées sur le bord des plaquettes, qui n’entrent en contact avec le disque que lorsque le matériel de friction est usé au point de nécessiter un remplacement. Ce grincement peut aussi indiquer qu’une plaquette est complètement usée; c’est alors le son produit par le support métallique de la plaquette qui entre en contact avec le disque.

Et si vous entendez un bruit de meulage lors du freinage, c’est aussi un indice qu’il y a un problème. Une usure inégale de la plaquette pourrait entraîner sa désintégration, ou encore, un caillou ou un débris pourrait être coincé entre la plaquette et le disque. Une simple inspection visuelle permettra de constater l’état des plaquettes et des disques, et de déterminer si le moment est venu de les remplacer. Assurez-vous aussi de bien vérifier les disques à la recherche de rainures ou de signes d’une usure inégale.

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L’évanouissement, un phénomène à connaître

Une puissance de freinage réduite devrait normalement être un bon indice que les freins ont besoin d’entretien, mais dans les faits, il est difficile de constater que les distances de freinage s’allongent. En effet, vous vous habituez à cette nouvelle distance de freinage au fil de l’usure des plaquettes, et vous changez automatiquement votre style de conduite afin de compenser.

Comme mentionné ci-dessus, une inspection visuelle des plaquettes permettra de constater immédiatement s’il reste suffisamment de matériel de friction. Cependant, si vous constatez que, lors d’un freinage rapide, les freins perdent de l’efficacité tout de suite après avoir appuyé sur la pédale – un phénomène appelé « évanouissement » – il est alors grand temps de monter des plaquettes neuves.

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Pompez!

Le dernier indice que le système de freinage de votre véhicule a grand besoin d’entretien est que la pédale de frein offre une sensation spongieuse. Ce terme fait référence au fait que la pédale n’est pas aussi ferme qu’elle le devrait lors du freinage, à un point où vous sentez la nécessité de la pomper une ou deux fois afin d’obtenir la puissance requise.

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Si vous avez constaté ce problème, ou si la pédale continue de s’enfoncer davantage lorsque vous maintenez une pression constante, il est probablement temps d’effectuer une purge du liquide de frein. Le liquide de frein est hygroscopique, c’est-à-dire qu’il tend à absorber l’humidité; une propriété qui réduit significativement son efficacité au fil du temps. La chaleur générée par le freinage peut aussi amener le liquide à son point d’ébullition au fil du temps, et les vapeurs ainsi produites causent une présence d’air dans les conduites, ce qui réduit encore plus la performance des freins.

La première étape pour régler un problème de pédale spongieuse est de purger un peu de liquide à chaque frein, de façon à éliminer toute trace d’air dans les conduites. Si le problème persiste ou si le liquide est foncé, décoloré ou semble contenir des contaminants, il est alors temps de procéder à une purge complète du liquide de frein. Selon le véhicule, il peut être préférable de confier la tâche à un spécialiste comme un de nos 650 centres de service NAPA AUTOPRO.

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