Comment vérifier le système de charge avant l’hiver

Pendant les mois d’hiver, le système de charge de votre véhicule fournit un plus grand effort. Les journées plus courtes signifient que les phares et les feux sont allumés plus souvent, et que le système de chauffage consomme plus d’énergie pour faire tourner le ventilateur et alimenter les sièges chauffants. En même temps, tous les systèmes exposés à des températures très froides peuvent révéler des défauts de câblage ou des problèmes d’alternateur ou de batterie qui passaient inaperçus lors des mois plus chauds.

C’est d’ailleurs pourquoi il est important de faire vérifier le système de charge de votre véhicule avant l’arrivée de la blanche saison. Il est préférable d’affronter la saison la plus froide de l’année avec un véhicule dans le meilleur état possible. Comment faire? Voyons cela plus en détail.

Vérifier la batterie

La batterie est l’un des éléments du système de charge que vous pouvez facilement vérifier. Il faut tout d’abord en connaître l’âge. Si elle a plus de cinq ans, il faudra probablement la remplacer. Si vous ne connaissez pas l’âge de la batterie, vous pouvez consulter le code de date de fabrication qui est gravé sur le haut du boîtier de la batterie. La lettre indique le mois (A = janvier, B = février, etc.) et le numéro indique l’année (4 = 2004, 15 = 2015, etc.). La plupart des batteries sont vendues au cours des trois mois suivant leur fabrication.

Ensuite, examinez-la. Cherchez des signes de corrosion autour des bornes, puis vérifiez s’il n’y a pas de traces d’humidité sur le boîtier, et que celui-ci n’est pas bombé. Ces signes peuvent indiquer que la batterie risque de ne pas survivre à l’hiver.

Finalement, si la batterie semble être en bon état, mais que vous avez encore des doutes, vous pouvez l’apporter à un magasin de pièces d’auto ou chez votre mécanicien pour effectuer un essai de charge. Cette vérification indiquera si les cellules, ses éléments internes, sont encore capables de soutenir une charge.

Vérifier l’alternateur

Un autre composant important d’un système de charge en bon état est l’alternateur. C’est lui qui génère l’énergie électrique requise pour maintenir la charge de la batterie et qui fait en sorte que les systèmes de votre véhicule fonctionnent bien.

La vérification de l’alternateur est un processus très simple. À l’aide d’un multimètre, vous pouvez mesurer la tension entre les bornes de la batterie lorsque le moteur fonctionne au ralenti. (Notez que cette vérification suppose que votre batterie est en bon état.) La mesure doit afficher 14,2 volts dans les conditions de température normales, avant l’hiver. Augmenter le régime du moteur peut entraîner une légère variation de la tension, typiquement entre 13,5 et 14,5 volts. Toute autre anomalie, y compris une tension constante à régime élevé, peut indiquer que l’alternateur produit une charge insuffisante ou une surcharge qu’il faut corriger. La mise en marche des feux et du chauffage entraîne également une chute de tension, mais celle-ci devrait toujours demeurer à plus de 13 volts.

Le démarreur aussi requiert beaucoup d’énergie

Le démarreur de votre véhicule, exige plus d’énergie de la batterie que tout autre composant électrique. L’hiver, un démarreur qui consomme trop d’énergie peut entraîner des problèmes.

À l’aide du même multimètre, demandez à un ami de démarrer le moteur pendant que vous mesurez la tension entre les bornes de la batterie, comme vous l’avez fait lors de la vérification précédente. La tension doit rester au-dessus de 10 volts. Si elle y est inférieure ou si le démarreur fait tourner le moteur lentement, vous devrez vérifier qu’il n’y a pas de jeu ou de corrosion entre le démarreur et la batterie.

N’oubliez pas, un système de charge en bon état réduira grandement les risques de panne en plein hiver. Prendre le temps de vérifier que le système de charge fonctionne correctement est le meilleur moyen de profiter d’un véhicule fiable tout au long de l’année.

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Par Benjamin Hunting

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